Het Arenavirussen is een virus dat knaagdieren infecteert en soms de mens. Van tenminste acht Arenavirussen is bekend, die bij de mens ziekte veroorzaken:

  • Aseptische meningitis (ontstekingen in de hersenen en ruggenmerg. Deze worden veroorzaakt door het lymfatische choriomeningitis virus - LCMV);

  • hemorragische koorts syndromen, veroorzaakt door:

    • Guanarito virus (GTOV),

    • Junin virus (JUNV),

    • Lassa virus (LASV),

    • Lujo virus (LUJV),

    • Machupo virus (MACV),

    • Sabia virus (SABV),

    • Whitewater Arroyo virus (WWAV)

Structuur
Arenavirussen zijn verpakt in een bol van een vetachtige substantie en hebben een diameter van 60-300 nm. Bij microscopische opnamen blijkt het oppervlak van het virus vaak bezet met korrels (ribosomen van de gastheercel), vandaar de naam (arena is Latijn voor zand).

Het virus bevat een kralen nucleocapside met twee enkelstrengs RNA-segmenten. Het nucleocapside is de basisstructuur van een virus, bestaande uit een kern van nucleÔnezuur, ingesloten in een eiwitmantel.

 

Taxonomie
Arenavirussen kunnen worden onderverdeeld in twee serogroepen, die genetisch verschillen en hun geografische spreiding: Wanneer het virus wordt geclassificeerd "Oude Wereld" betekent dit dat het werd gevonden in het oostelijk halfrond op plaatsen in Europa, AziŽ en Afrika.

Wanneer deze zijn gevonden in plaatsen in ArgentiniŽ, Bolivia, Venezuela, BraziliŽ en de Verenigde Staten, worden ze ingedeeld bij de "Nieuwe Wereld". Lymfatische choriomeningitis (LCM) virus is de enige arenavirus die bestaat in beide gebieden, maar wordt ingedeeld als een oude wereld virus.